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Béguinage Refugees Into The Wild – JR: Chronicles in Brooklyn Museum

Béguinage Refugees Into The Wild – JR: Chronicles in Brooklyn Museum

October 3, 2019. Excited to announce the screening of my short documentary film ‘Béguinage Refugees Into The Wild’ starting tonight (October 3, 2019) in the Brooklyn Museum in New York at the special exhibition JR: Chronicles – a major show that surveys the complete body of work of the artist JR for the first time in North America.

Best of INSIDE OUT – Justice For Afghan Refugees In Belgium
One of JR’s major projects is the global participatory art project INSIDE OUT, and the film ‘Béguinage Refugees Into The Wild’ documents one of the Inside Out projects ‘Justice For Afghan Refugees In Belgium’ – that was chosen as one of the favorite Inside Out Group Actions.

Film 2019 (Brooklyn) edition
The video published first online June 20, 2016 (see links below), when selected by Inside Out Project last month for screening at the JR: Chronicles exhibition , has been slightly reworked into this higher quality, 2019 edition (20190911) for display at the Boston museum exhibition .

Beguinage Project
In March 2014 Kristen Cattell (USA) and Michel van der Burg (Holland) traveled to Brussels to meet a group of Afghans living inside an old Catholic church – the church of Saint John the Baptist at the Béguinage (Beguinage Church). At the time, nearly one hundred Afghan refugees had set up camp within the walls of the seventeenth century compound. We made a reportage over several days and interviewed several people including Samir Hamdard – the spokesperson for these afghan refugees – who died recently following a house fire.
In between these interviews, Michel visited the artist Olivier Bonny in the nearby artist village Ateliers Mommen in Saint-Josse (Brussels) and filmed the InsideOut installation outside on the facade of the Mommen building – portraits of Afghans living in the Beguinage church.

Sans frontières ! Borderless ! Zonder Grenzen !
That InsideOut project was inaugurated a few days earlier at the Borderless ! festival in the Ateliers Mommen – a festival of 4 days of solidarity with Afghan asylum seekers , March 2014 in Salon Mommen, Saint-Josse, Brussels, Belgium.

Film Credits
Béguinage Refugees Into The Wild
Afghan refugees living in the Brussels Béguinage church with posters by Chiara Ravano for the Inside Out project “Justice for Afghan refugees in Belgium” (Olivier Bonny, Salon Mommen) in Brussels , Belgium – March 2014. Félix Snyers on the Béguinage church pipe organ.
A Beguinage Project report by Kristen Cattell & Michel van der Burg.
Film 20190911_20160620 Michel van der Burg | miracles.media


Béguinage Refugees Into The Wild – 2019 Brooklyn edition (20190911)

JR: Chronicles – Brooklyn Museum – October 4, 2019–May 3, 2020 https://www.brooklynmuseum.org/exhibitions/jr_chronicles

Brooklyn Talks: JR and Baratunde Thurston – Thursday, October 3, 2019

INSIDE OUT – Justice For Afghan Refugees In Belgium

Béguinage Refugees Into The Wild – 1st edition (20160620) https://michelvanderburg.com/2016/06/20/beguinage-refugees-into-the-wild/

JR Artist – https://www.jr-art.net

Up Close With JR at the Brooklyn Museum

Collection of our reports on Afghan Refugees In Belgium – https://michelvanderburg.com/tag/afghan/




Oct 4, 2019 –  Added News section with JR’s opening tweet

Oct 6, 2019 – Added Beguinage Project section and updated credits section

Samir «Afghans Sans-Papiers Spokesperson»

Thursday Aug 1, 2019.  Shocked today to learn that Samir Hamdard (Ahmad Samir Hamdard) has died yesterday (Wednesday) in a hospital as a result of his terrible injuries after he jumped out of the window last Monday in an attempt to escape an explosion and fire of the house in Schaerbeek, Brussels. Samir the tireless activist of peace, justice and solidarity, was chosen as the spokesperson for the afghan refugees in Belgium.
My condolences to his family, afghan and belgian and other friends, the activists who crossed his road in the fight for regularization of the afghan sans-papiers.
Here in commemoration a short film of Samir demanding Justice! – 20 nov 2013, on the arrival of the silent solidarity march for afghan refugees in Brussels.

Samir «Afghans Sans-Papiers Spokesperson»

Ahmad Samir Hamdard demanding justice at the solidarity march for the Afghan “sans papier” community in Belgium, Brussels , Nov 20, 2013.
20190801 ~ Samir ~ Film : Michel van der Burg – michelvanderburg.com

Afghan Sans Papiers in Kazerne Dossin

① memo 20171120 ~ Afghan Sans Papiers in Kazerne Dossin ~ Some 30 young Afghans , undocumented (‘sans papiers’) , and Belgians together* went to the Kazerne Dossin in Mechelen – note : some Afghans were not able to stay because of trauma’s experienced in their homeland – communiqué in french in this video at the finish of the silent solidarity march for the Afghan community of “Sans Papier” in Belgium, by Belgians and Afghan refugees in Brussels , Nov 20th 2013 – in front of the Federal Justice Building (FPS) in Brussels , Belgium

* Organized by the UPJB and the ‘comité de soutien aux 450 Afghans sans statuts’ , and supported by Solidarcité , and SCI – visit saturday Nov 16th 2013 in Kazerne Dossin , Mechelen , Belgium ( SCI “Des rencontres qui questionnent)

More video work on the Belgian Afghan community here :

Beguinage project

Afghans & Belgians « We want justice »

Béguinage Refugees Into The Wild

Béguinage Refugees Into The Wild ~ Posters in the Brussels streets of Afghan refugees living in the Brussels Béguinage church in 2014. Portraits by Chiara Ravano (Antwerp) for the Inside Out project “Justice for afghan refugees in Belgium” (Olivier Bonny, Salon Mommen) in the front of the Salon Mommen, Saint-Josse/ Sint-Joost , Brussels , Belgium.
① memo 20160620 ~ Film : Michel van der Burg | 1-memo.com
#WithRefugees – World Refugee Day

Afghans & Belgians « We want justice »

Afghans & Belgians  « We want justice »  Belgen en Afghanen eisen rechtvaardigheid. Zij eisen van België een rechtvaardiger asielbeleid. Image Rémi Dalvio / Michel van der Burg

Afghans & Belgians « We want justice » Belgen en Afghanen eisen rechtvaardigheid. Zij eisen van België een rechtvaardiger asielbeleid. Image Rémi Dalvio / Michel van der Burg

Video with English captions | sous-titres Français | Nederlandse ondertitels:


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NL – Belgen en Afghanen eisen rechtvaardigheid. Zij eisen van België een rechtvaardiger asielbeleid. Toespraken Amir Mohammad Jafari (12 jaar, scholier en Afghaanse vluchteling in België) & Simon Gronowski (advocaat, 82, Belg) 20 nov 2013 bij aankomst van de stille solidariteitsmars voor Afghaanse vluchtelingen in Brussel (België). Foto (Gronowski) : Rémi Dalvio. Bedankt Philippe Renette (België) voor de vertaling in het Frans van de speech van Amir. Reportage – video : Michel van der Burg (michelvanderburg.com)

EN – Belgians and Afghans demand justice. They demand Belgium changes its asylum policy.
Speeches by Amir Mohammad Jafari (12 y, student and Afghan refugee in Belgium) & Simon Gronowski (Belgian lawyer) 20 nov 2013 on the arrival of the silent solidarity march for Afghan refugees in Brussels (Belgium). Photo (Gronowski) : Rémi Dalvio. Thank you Philippe Renette (Belgium) for the translation of the speech of Amir in French. Report – video : Michel van der Burg (michelvanderburg.com)

FR – Des Belges et Afghans demandent justice. Ils demandent la Belgique modifie sa politique d’asile. Discours par Amir Mohammad Jafari (12 ans, élève et réfugié Afghan à la Belgique) et Simon Gronowski (avocat, 82, Belge) 20 novembre 2013 sur l’arrivée de la Marche silencieuse de solidarité pour les réfugiés Afghans à Bruxelles (Belgique). Photo (Gronowski) : Rémi Dalvio. Merci Philippe Renette (Belgique) pour la traduction du discours de Amir en français. Reportage – vidéo : Michel van der Burg (michelvanderburg.com)

NL – Speech (toespraak) Amir Mohammad Jafari**

Geachte mevrouw De Block en alle inwoners van dit land.

Ik ben Amir Mohammad Jafari, 12 jaar.

Ik ben de stem van alle kinderen en jongeren zonder papieren.

Inwoners van dit land, mevrouw De Block, eigenlijk wil ik maar één ding: meeleven!

Graag nodig ik jullie uit om :

– één dag in mijn schoenen te staan

– één dag in een vreemde taal naar school te gaan

– één dag in de wenende ogen van mijn mama te kijken

– één dag niet zeker te zijn of je die dag iets te eten zal hebben

– één dag schrik te hebben dat de politie je uit het huis zal zetten

– één dag de afschuwelijke beelden uit ons thuisland op tv te zien

– één dag het gevoel te hebben dat niemand naar je luistert

– één dag mijn nachtmerries te hebben

– één dag je post niet te willen lezen

– om één dag de enige te zijn die het slechte nieuws aan je ouders kan vertellen

– om één dag illegaal genoemd te worden.

Maar ook één dag…
één dag hier gelukkig te mogen zijn.

Alvast bedankt!

FR – Traduction du discours de Amir Mohammad Jafari en français

Chère madame De Block – habitants de ce pays.

Je m’appelle Amir Mohammad Jafari. J’ai 12 ans.

Je suis la voix de tous les enfants et de tous les jeunes sans papiers.

Habitants de ce pays, Madame De Block, en fait, je ne souhaite qu’une seule chose : de la compassion!

Je vous invite volontiers à :

– partager mon sort pendant rien qu’une journée

– suivre pendant une seule journée les cours dans une langue étrangère

– regarder pendant une seule journée dans les yeux en larmes de votre maman

– vous demander un jour si vous aurez à manger le lendemain

– ressentir pendant une seule journée la peur de vous faire expulser par la police

– voir un jour des images affreuses de votre pays d’origine à la télévision

– avoir rien qu’un jour le sentiment que personne ne vous écoute

– faire pendant une seule journée les cauchemars que je fais

– ne pas vouloir lire sa correspondance

– etre un jour le seul qui peut annoncer la mauvaise nouvelle à ses parents

– etre appelé un jour illégal.

Mais aussi un jour …
un seul jour être heureux ici.

Merci d’avance! “

Speech  – declaration – delivered (in French) by Simon Gronowski in Brussels, Nov 20, 2013**
FR – Discours – déclaration – par Simon Gronowski à Bruxelles, le 20 Novembre 2013

“Je m’appelle Simon Gronowski.

Depuis des années, je témoigne partout contre la barbarie nazie.

Partout je dis que mon père, en 1920, a quitté sa Pologne natale, fuyant l’antisémitisme et la misère et est entré en Belgique en fraude, en clandestin.

C’était un “sans papier” avant la lettre, un réfugié politique et économique.

A l’époque, il a été bien accueilli en Belgique et rapidement régularisé.

Voilà pourquoi je dis partout que je suis solidaire des “sans papiers”.

Ils ne viennent pas ici pour leur plaisir mais car dans leur pays ils ont faim ou ils ont des problèmes politiques.

Mais ils n’ont rien fait de mal et il ne faut pas les mettre en prison, dans des centres appelés “127Bis”.

Et surtout pas les enfants, car moi on m’a mis en 1943 à onze ans dans une prison: la Caserne Dossin à Malines.

Je suis solidaire de la situation actuelle des Afghans en Belgique.

La sécurité dans leur pays est loin d’être vérifiée et leur vie y serait en danger, surtout quand en 2014 les troupes internationales partiront.

En attendant il faut suspendre l’expulsion de tous les Afghans et leur accorder un permis de séjour, pour eux, leur famille et leurs enfants.

Beaucoup de jeunes Afghans sont déjà scolarisés depuis des années, ne connaissent plus leur pays d’origine, mais seulement leur seul pays, la Belgique.

Je demande que mon pays, la Belgique, conformément à sa tradition, les traite avec humanité et leur assure une vie paisible dans la dignité.”

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